África : ciudad sostenible que emerge con gran avance en el siglo XXI

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El arquitecto Francis Kéré, galardonado con el Premio Pritzker, utiliza materiales locales y tiene en cuenta las prácticas tradicionales para superar los límites globales de la sostenibilidad.

 

En 2014, una multitud de manifestantes asaltó el edificio de la Asamblea Nacional de Burkina Faso, incendiándolo y poniendo fin a los casi 30 años de gobierno del presidente Blaise Compaoré.

Un año después, se pidió al arquitecto burkinés Diébédo Francis Kéré que imaginara un nuevo edificio parlamentario que reflejara un futuro más democrático para la nación de África Occidental. Kéré concibió una pirámide escalonada de seis pisos que se inclina suavemente desde el suelo, invitando a los ciudadanos a reunirse, subir y contemplar las vistas de la capital, Ouagadougou. Las ruinas del antiguo edificio del Parlamento, situado al lado, se transformarán en un parque conmemorativo que recogerá el agua de lluvia.

El proyecto sigue estando lejos: Burkina Faso sigue luchando contra la inestabilidad política, incluido un golpe de Estado en enero de 2022. Sin embargo, la creciente importancia de Kéré puede aumentar las probabilidades de que su proyecto se materialice. En marzo, se convirtió en el primer arquitecto africano en ganar el Premio Pritzker de Arquitectura, el máximo galardón en el campo del diseño.

El trabajo de Kéré se centra en promover la estabilidad y la sostenibilidad en algunos de los lugares más vulnerables y amenazados del mundo. Ha convertido su estudio de Berlín en un laboratorio de investigación sobre materiales que pueden resistir y reducir el cambio climático. Con su asociación sin ánimo de lucro con sede en Alemania, Kéré Foundation e. V., ha diseñado y construido escuelas, hospitales y edificios públicos en países con recursos limitados que se enfrentan a condiciones meteorológicas extremas.

Kéré habló recientemente con Bloomberg CityLab sobre cómo la energía, el agua y el transporte enmarcan su pensamiento sobre la sostenibilidad y lo que eso significa para las comunidades en las que trabaja.

¿Qué sintió al enterarse de que había ganado este premio?

Fue un shock. No te lo esperabas. Querías asegurarte de que entendías lo que estaba pasando. Sinceramente, tardé muchos días en asimilarlo.

Ver todas las reacciones sobre mí y mi trabajo, una locura, una locura. Estoy en shock. Incluso ahora, hablando contigo, tengo que pensar en ello. Es el Pritzker. Es cierto, es el Pritzker. Y es sobre mi trabajo, mi diseño.

¿Cómo ha sido la recepción? ¿Y desde casa, en Burkina Faso?

Para ganar este premio, ya te puedes imaginar lo que ha pasado. Una locura. Aquí, en Alemania, no basta con que la gente hable de ello en los informativos. Ahora deciden venir a ver la oficina y la película y hablar conmigo directamente. Es una locura. Sabes, sigues haciendo tu trabajo y algo así simplemente sucede

Puedo ver que la gente intenta llamar desde toda África. Puedo decir que es un tsunami en el continente. Para Burkina Faso, nunca hemos ganado una medalla, una medalla de oro, en los Juegos Olímpicos. No se nos conoce por ser grandes ganadores en el evento. Saber que alguien de tu país está relacionado con el Pritzker… vaya.

 

El concepto de Kéré para un nuevo edificio parlamentario lo convertiría en el centro de la cultura y el comercio de la capital.
Crédito: Kéré Architecture.

¿Has vuelto ya?

No, pero la gente ya está esperando que venga. El presidente acaba de llamar, esperando que venga para poder recogerme.

Vaya.

Es una locura. Y lo que he visto, todo el mundo en África, todos los países están diciendo: «No, no, no, él es de nuestro país. No, no, no, él es todo para nosotros». Ahora soy un ciudadano africano. No puedo pensar en ello sin tener lágrimas. Ya no puedes esconderte, ¿ves?

Su primer proyecto -una escuela primaria en Burkina Faso, en su ciudad natal de Gando- ganó el premio Aga Khan. ¿Qué significó eso?

Sin el premio Aga Khan, nadie habría descubierto mi trabajo. Mi gente disfrutaría de la obra. Pero con el premio Aga Khan, la gente empezó a ver mi trabajo. Me dio el impulso para seguir adelante. Y eso es lo que hice.

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