LAS CIUDADES NECESITAN PARQUES, PERO NO CUALQUIER PARQUE LO HARÁ. CÓMO SE DISEÑAN JUEGA UN PAPEL CRUCIAL EN LA DETERMINACIÓN DE SI BENEFICIAN A LAS COMUNIDADES CIRCUNDANTES.

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¿SON LOS PARQUES PUBLICOS UN BIEN PURO?

 

En las ciudades, El acceso a los parques está fuertemente vinculado con una mejor salud tanto para las personas como para los vecindarios. Los niños sufren mayores tasas de obesidad cuando crecen en zonas urbanas sin parque a su alcance. Debido a que los vecindarios de bajos ingresos tienen menos espacios verdes, los niños más pobres también son más propensos a enfrentar otros problemas de salud, incluido el asma debido a la mala calidad del aire. Pero el acceso al espacio verde no es el único ingrediente en la creación de comunidades saludables, muestra mi investigación sobre paisajes urbanos. Los parques son buenos para la gente solo si la gente los usa. Y esa es una cuestión de diseño.

Un mapa temprano de Central Park por Vaux y Olmstead, ca. 1862.

¿Qué es un parque?

El primer parque verdaderamente público, un espacio verde pagado por fondos públicos, en tierras de propiedad pública y destinada a servir al público, fue Birkenhead Park, cerca de Liverpool, Inglaterra. Diseñado por Joseph Paxton para mejorar la salud de los pobres, se abrió en 1847 a una multitud de 10.000 personas.

Cuando el arquitecto paisajista Frederick Law Olmsted visitó Birkenhead en 1850, se inspiró para llevar la idea a casa a la «América democrática.» En 1857, él y el arquitecto Calvert Vaux ganaron el concurso para crear Central Park en Nueva York. Su ahora icónico diseño -750 acres de césped cubierto de hierba, árboles y caminos sinuosos- llegó a definir lo que los estadounidenses y los europeos por igual han llegado a esperar de un gran parque urbano.

Olmsted eventualmente diseñaría más de 100 grandes parques verdes, desde Montreal y Buffalo hasta Louisville y más allá. A medida que las ciudades encargaban cada vez más parques, toda una profesión crecía a su alrededor, los arquitectos paisajistas construyeron parques en las grandes ciudades de todo el mundo, cada uno modificado ligeramente para reflejar la cultura local.

Los estadounidenses, en particular, abrazaron la creencia del sociólogo W.E.B. Du Bois de que el espacio verde «restauraría los cuerpos, mentes y espíritus de los habitantes urbanos debilitados por el ambiente castigador de la ciudad.»

LOS PARQUES NO SON NEUTRALES

Los parques públicos solo pueden hacer su magia si dan lo que necesitan. Eso difiere de una población a otra , Académicos, historiadores, feministas y líderes afroamericanos han observado que las personas perciben y usan los espacios verdes de manera diferente dependiendo de la experiencia histórica y los estándares culturales de su comunidad.

Freeway Park, inaugurado en 1974 en Seattle, es un paisaje urbano densamente arbolado ubicado entre dos carreteras. El parque es visto por muchos como íntimo y exuberante. Pero algunas mujeres se sienten inseguras al caminar solas porque, dicen, no pueden ver quién se acerca o viene detrás de ellas.

Mientras tanto, los afroamericanos en el sur pueden sentirse incómodos en los parques que llevan el nombre de generales confederados y que presentan grandes estatuas confederadas. En términos generales, los negros están infrarrepresentados como visitantes del sistema de Parques Nacionales de EE.UU. , una estadística que los expertos atribuyen al legado histórico de la segregación en los espacios públicos , un uso segregado similar aparece en el parque High Line de Nueva York. El parque, inaugurado por primera vez en 2009, corre a través del barrio de Chelsea de Manhattan, que es el hogar de varios proyectos de vivienda pública , casi un tercio de los residentes de la zona son personas de color. Los visitantes de High Line, por otro lado, son abrumadoramente blancos.

En los foros comunitarios, los lugareños dicen que no perciben que el parque -un ferrocarril elevado reutilizado- haya sido construido para ellos. Si no ven a personas que se parecen a ellos usándolo, pueden mantenerse alejados en otras palabras, la mera existencia de un parque no garantiza que una comunidad se beneficie de él.

DISEÑADO PARA FACILITAR EL ACCESO

Este hecho ha dado lugar a nuevos tipos de parques, diseñados exclusivamente para las comunidades locales.

En 1967, la firma de Zion Breen Richardson Associates creó el concepto de «parque de bolsillo» con Paley Park en la ciudad de Nueva York. Pequeño y de propiedad privada, pero abierto al público durante el día de trabajo, este parque ocupa solo una décima parte de un acre y está rodeado por tres lados por edificios altos.

Muchos distritos del centro de la ciudad ahora están manchados con estos pequeños parques, a menudo ocultos. No hay nada grandioso en ellos, pero para los trabajadores que necesitan un descanso, ofrecen un respiro muy necesario.

Más recientemente, cuando los diseñadores comenzaron a trabajar en el Parque de la Cuenca de la India, frente a la costa de San Francisco, los arquitectos paisajistas del equipo se dieron cuenta de que los puntos de acceso debían ser una prioridad de diseño. Algunos residentes cercanos -es decir, aquellos que viven en el barrio predominantemente negro de Hunters Point – tendrían dificultades para usar el parque, a pesar de su proximidad. Una carretera costera construida hace décadas había cortado su comunidad de tierras altas de la orilla del agua.

Las pasarelas rehabilitadas desde Hunter’s Point hasta el paseo marítimo, informarán el diseño del parque, que se desarrollará en los próximos 15 años. Los caminos, escaleras y cruces planeados deben ofrecer su propio tipo de paisaje «verde», uno que satisfaga las necesidades de los residentes actuales y sea históricamente apropiado en la montañosa San Francisco.

RELEVANCIA CULTURAL

Los residentes latinos en el sur de Wenatchee, Washington, también se han asociado con diseñadores para desarrollar un nuevo diseño que podría atraer a más vecinos a su parque local poco utilizado, el Kiwanis Methow Park.

Aprovechando la influencia mexicana, el parque transformado contará con un pabellón «kiosko» que alberga música mariachi, bailes y celebraciones culturalmente significativas.

Decenas de «padrinos», o padrinos, se han inscrito para mantener el parque, cuyo nuevo diseño fue encabezado por el Trust for Public Land y la firma de arquitectura paisajista Site Workshop.

El diseño específico del contexto cruza las fronteras internacionales de otras maneras.

En una favela en las afueras de Lima, Perú, los residentes se unieron con la Universidad de Washington para construir un jardín escolar que también está abierto al público.

Durante las horas de clase, el aula al aire libre enseña a los estudiantes locales acerca de las plantas locales, incluyendo algunas que son comestibles. Otras veces, también es un lugar tranquilo de descanso para los miembros de la comunidad en este barrio extenso, denso y ruidoso.

Frederick Law Olmsted y W.E.B. Du Bois tenían razón: Las ciudades necesitan parques. Pero los diseñadores han recorrido un largo camino en el último siglo al aprender que los espacios verdes solo pueden ayudar a las ciudades cuando los residentes los aceptan.

Thaisa Way es profesora de arquitectura e historia del paisaje en la Evans School of Public Policy and Governance de la Universidad de Washington. Este artículo es republicado de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lea el artículo original. www.sah.org/thaïsa-way-retires-from-the-department-of-landscape-architecture-university-of-washington.

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